diumenge, 24 d’abril de 2016

Pseudopapallona juràsica


El descobriment de 20 fòssils en bon estat de conservació d'un insecte similar a una papallona en els dipòsits d'una antic llac al nord-est de la xina i est del Kazakhstan, ha permès el descobriment d'un gènere extingit, Kalligrammatid, Oregramma illecebrosa, que no va evolucionar cap a les papallones modernes.

Aquest insecte va viure a la Terra quan encara no hi havia flors que poguessin proporcionar nèctar i pol·len, però aquest fòssil de 170 milions d'anys era molt similar a les papallones que van aparèixer molt més tard a en la història de la terra.

Aquesta pseudopapallona visitava les plantes amb òrgans reproductius que segregaven pol·len i nèctar, encara que no fossin flors com les coneixem actualment, molt abans que apareguessin els primers avantpassats de les papallones actuals.

Aquest és un exemple més del que es coneix com a evolució convergent, on espècies distants filogenèticament, evolucionen independentment per acabar tenint característiques similars.

L'insecte tenia també uns pèls a les potes, on es podia enganxar el pol·len de les plantes i ser transportat per fecundar altres exemplars,en  un sistema de pol·linització similar al que tenen les flors actuals.

Però encara tenien un altre tret en comú amb les papallones modernes: un dibuix a les seves ales que simula un parell d'ulls, sistema de defensa que trobem en algunes de les papallones actuals.

Curiosament, quan aquests insectes es van extingir ara fa 100 milions d'anys amb l'aparició de les papallones modernes, van haver de passar 50 milions d'anys fins que l'evolució va donar insectes que complissin aquesta funció: les papallones modernes. 


Podeu llegir l'article sencer al següent enllaç:


http://rspb.royalsocietypublishing.org/content/283/1824/20152893

Cap comentari:

Publica un comentari a l'entrada